top of page

De eerste brief

Schrijf-Inspiratie #1 De allereerste kennismaking met een boom begint meestal niet bij je ogen, maar bij je neus. De bedwelmende geur van bloesem in de lente, of de harsachtige aroma's die vrijkomen op een zonnige dag wanneer je langs dennenbomen loopt. Fruitbomen verspreiden een betoverende geur wanneer hun vruchten rijpen en klaar zijn om geplukt te worden. Zelfs in de herfst, wanneer de bladeren beginnen te verkleuren en te vallen, laten sommige bomen hun meest weelderige geuren los.

Elk moment en elk seizoen heeft zijn eigen karakteristieke geur, zowel in het leven van een boom als in ons eigen leven. Deze geuren zijn nauw verweven met onze herinneringen, emoties en ervaringen. Denk bijvoorbeeld alleen al aan de geuren die rondhangen op een kleuterschool: klei, melk, de gymzaal, het parfum van de juf, veelgelezen boekjes en de binnenkant van een rugtas. Beschrijf jezelf in de eerste brief aan de hand van de geuren in jouw dagelijks leven. Draag je bijvoorbeeld een parfum als je de deur uit gaat en zo ja, waarom koos je voor deze geur? Welke geuren hangen in jouw huis. Verschilt dit per kamer? Of misschien zelfs per kastje of laatje? Zijn deze dagelijkse geuren door je leven heen veranderd? Deze maand schrijf je de eerste brief van deze penvriendschap. Jij en je penvriend beginnen aan een nieuw hoofdstuk. Welke geur zou je willen toekennen aan dit nieuwe begin? Waarom past deze geur volgens jou goed? "Beste, Hopelijk heb je het penvriend-pakket in goede orde ontvangen en zie je net als ik uit naar onze briefwisseling. Het is zojuist begonnen met regenen. Een goed moment dus om lekker binnen te blijven en in de pen te klimmen. Ik vind het best een beetje spannend. Ik ben al zo lang bezig met Vriendschap in Twaalf Brieven, maar het zelf ervaren is ook voor mij nieuw. Toen ik in het derde jaar van de middelbare school zat begon ik met werken bij Douglas in Leiden op de Haarlemmerstraat. Daar heb ik uiteindelijk 7 jaar gewerkt op koopavonden en in het weekend. In die 7 jaar heb ik de winkel goed leren kennen. Ik begon als inpakster, later werkte ik als kassamedewerkster, maar het duurde niet lang voor ik in de winkel mensen hielp met het uitkiezen van hun aankopen. Huidverzorging en make-up lagen mij nooit zo. Het liefst hielp ik mensen met het vinden van een passende geur. Het leukste vond ik het om de prachtige verhalen die de parfumindustrie verzon, door te vertellen aan klanten. Bijvoorbeeld de geuren van Serge Lutens die grotendeels gebaseerd zijn op zijn jeugdherinneringen. Één van die geuren is geïnspireerd door de fietstochtjes die Serge Lutens als kind ’s ochtends vroeg door Parijs maakte. De bakkers waren dan druk in de weer en de geur van het vers gebakken brood vulde de Parijse straten. Het parfum, Jeux de Peau, met noten van gerst, tarwe en gedroogd fruit doet daar nu nog aan denken. Dankzij zulke verhalen kon ik geuren laden met emotie, schoonheid en betekenis.

Nu mag ik jouw schrijven over de geuren die dicht bij mij staan. Ik hoop dat er op het briefpapier ruimte is voor drie: de geur van de vloer, geurkaarsen en een nieuw boek. De vloer

Sinds een jaar woon ik samen met mijn vriend, Slava. Zoals je weet wonen we in Amsterdam, in de buurt van de Rai. Vóór ik bij hem introk woonde ik lange tijd met huisgenoten. Eerst met 5 meiden, toen met een goede vriend. Dat was gezellig, maar voelde ook tijdelijk. Als experimenteren, zoeken en niet als aarden. Terwijl ik daar al wel langer behoefte aan had. Maar nu als ik wat langer van huis ben weggeweest en ik kom ons appartement binnen dan ruikt het echt naar thuis. Wat het is, ik weet niet zeker. Ik vermoed dat het de vloer is. Zo’n lekker kenmerkende houtgeur. Voor mij de geur van warmte (letterlijk en figuurlijk), mijzelf mogen zijn, van liefde en ontspanning. Het is de plek waar mijn wortels uitsla, omdat ik hier mag blijven. Geurkaarsen In september ben ik begonnen aan de celebrantenopleiding aan de Universiteit voor Humanistiek. Deze opleiding leidt op tot ritueel ontwerper. In een krachtig ritueel, zo heb ik de afgelopen maanden geleerd, spelen onze verschillende zintuigen een rol. Het is niet alleen horen en zien, maar ook voelen, ruiken en soms zelfs proeven (bijvoorbeeld bij het avondmaal). Voor mijn eigen kleine rituelen zet ik daarom graag geurkaarsen in. Bijvoorbeeld wanneer ik de dag start, wanneer het weekend is begonnen of… bij het schrijven van een brief. Kaarsen zijn rituelen objecten bij uitstek, maar met een geurkaars komt daar nog eens een extra dimensie bij. Vandaag heb ik, om alvast in de kerststemming te komen, een geurkaars aangestoken met de geur van koekjes. Een nieuw boek. Één van mijn favorieten weekend-bezigheden is een bezoekje aan de boekwinkel. De geur van een nieuw boek zit volgens mij vol verwachting en belofte. Dit weekend ging ik naar Scheltema op het Rokin. Tikje overweldigend wel: vijf etages vol kasten, met planken vol boeken en dan heb ik het nog niet eens over het aantal pagina’s dat zich in zo’n winkel zal

bevinden! Als ik niet voor fictie ga, dan zoek ik het vaak op de afdeling relige of filosofie. Of zelfhulpboeken daar ga ik ook wel goed op. Gisteren kwam ik thuis met twee boeken: een

dik boek over het Soefisme en een boek van de Koreaans-Duitse filosoof Byung-Chul Han over de waarde van een inactief leven. Om deze brief af te sluiten een citaat uit dit laatste boek.

“Het ware geluk is te danken aan het doel- en nutteloze, het bewust omslachtige, het onproductieve, het nemen van omwegen, het buitensporige, het overbodige, de fraaie vormen en gestes die geen nut hebben en nergens toe dienen” - Byung-Chul Han Ik ben benieuwd of je het eens bent met Han. Daar ga ik de komende maanden vast nog achter komen. Hopelijk tot schrijvens!

Een vriendelijke groet, Margreet"




bottom of page